вернёмся на старт?
«Самым лучшим летчиком-испытателем может считаться пилот в возрасте 21 года, имеющий 5000 часов налета на реактивных самолетах 100 различных типов и являющийся обладателем ученой степени в области авиационной техники. Поскольку это, по сути дела, невозможно, читатель имеет шанс найти другое, более подходящее определение «наилучшего летчика-испытателя».

Френк Эверст


Справка: концепция Х-15 была определена в 1952 г.
в 1954 он получил своё название
в 1955 конкурс на изготовление Х-15 выиграла фирма "Норт Америкен"
в 1958 изготовлен 1-й экземпляр (всего сделано 3)
в 1959 начались первые полёта
в 1962 Уокер достиг высоты 108 км.
в 1967 погиб Адамс
в 1968 программу досрочно закрыли, даже не испытав прямоточных двигателей.
Всего было сделано 199 полётов.

Х-15 - аппарат уникальный. Космическим кораблём его назвать всё-таки нельзя - он набирал лишь четверть орбитальной скорости и лишь приблизился к границам космоса (моё мнение). И в космосе он летать не был предназначен. Однако были планы и вывести его на орбиту и поднять на высоту 400 миль (выше, чем орбиты современных ОКС! см. статью). Увы, задача оказалась слишком сложной. Но если Х-15, хоть и выдающийся, но самолёт, то можно ли считать его пилотов космонавтами? Я считаю, да. Когда им предлагали испытать новый ракетоплан, вчетверо более мощный, чем знаменитый Х-2, никто не мог знать, как сложится его судьба. Да и что вообще было известно? Не только Гагарин, даже первый спутник запущен не был! Не была проведена и граница между атмосферой и космосом. Проблем у разработчиков авиакосмических аппаратов - море. А пилоты готовы лететь на этой небывалой машине так высоко, как это только будет возможно, а как их будут называть - им не столь важно.

И ещё: доберётся Х-15 до космоса или нет, не знает никто. Он предназначен для испытательных полётов на гиперзвуковых скоростях и только "Если испытания будут проходить успешно...", можно и на орбиту. Но Х-15 это только 1-й этап большой программы, на 2-м этапе полетит Х-20, на 3-м - неведомый аппарат, ещё не получивший названия. Никто не собирается распускать группу после того, как Х-15 своё отлетает. Работы испытателям бездна, в том числе и на орбите! И это несправедливо, что группу с программы Х-20 космонавтами называют (Х-20 умер ещё при проектировании!), а группу испытателей с Х-15 - нет. Ну, в крайнем случае, тех, кто летал за 50-мильную отметку... Но дело-то не в высоте, а в том, что все они готовились летать в космосе либо на этой, либо на более мощной машине.


Группа для испытаний Х-15

1 набор
1958 г
№ п/п фамилия,
имя
даты жизни опыт откуда,
кто
Дата
выхода
из отряда
комментарий
1 КИНЧЛОУ
АЙВЕН
КАРЛ, мл
2.07.1928

26.07.1958
летал
на Х-2
ВВС
лётчик-испытатель
26.07.1958 погиб в 1958
2 КРОССФИЛД
СКОТТ
АЛЬБЕРТ
2.10.1921

19.04.2006
14 полётов
на Х-15
"Нортен Америкэн"
лётчик-испытатель
6.12.1960 погиб в 2006
3 УАЙТ
РОБЕРТ
МАЙКЛ
6.07.1924 16 полётов
на Х-15
ВВС
лётчик-испытатель
14.12.1962 Умер в 1962
4 УОКЕР
ДЖОЗЕФ
АЛЬБЕРТ
20.02.1921

8.06.1966
25 полётов на Х-15
(в т.ч. рекорд высоты)
NACA
лётчик-испытатель
22.08.1963 погиб в 1966

сентябрь 1957 - НАКА, North American и ВВС США отправляют своих лучших испытателей для полётов на небывалой машине. Главным пилотом был объявлен Кинчлоу. Он, кстати, прошел через клинику доктора Р.Лавлейса, на полтора года опередив космонавтов 1-го набора НАСА. Впрочем, это не показатель - клинику проходили и летчики тоже. Посколько не было никаких официальных представлений, трудно назвать дату, когда у Х-15 появились "свои" пилоты. Известно лишь, что Кинчлоу и Уокер стали первыми кандидатами на полёты в космос.

1958 г. - Первые полёты должен был совершить Айвен Кинчлоу. Он провёл много часов в макете Х-15, готовясь к полёту. Однако Айвен погиб в июле 1958 г при испытаниях самолёта F-104, когда Х-15 ещё не был готов. Его заменил Кроссфилд, который был его дублёром, также в группу был включён Роберт Уайт.

8.06.1959 - первый полёт (пилот Кроссфилд), до этого он же испытывал самолет без отделения от В-52.

2 набор
1960
1 АРМСТРОНГ
НЕЙЛ
ОЛДЕН
5.08.1930 7 полётов
на Х-15
NACA
лётчик-испытатель
26.07.1962 2000 - председатель совета директоров компании EDO Corp.
2 МАККЕЙ
ДЖОН
БАЙРОН
8.12.1922

27.04.1975
29 полётов
на Х-15
NACA
лётчик-испытатель
8.09.1966 умер в 1975
3 ПЕТЕРСЕН
ФОРРЕСТ
С. "Пит"
16.05.1922

8.12.1990
5 полётов на Х-15 ВМС
лётчик-испытатель
10.01.1962 умер в 1990
4 РАШУОРТ
РОБЕРТ
ЭЙТИКЕН
9.10.1924

17.03.1993
34 полёта на Х-15 ВВС
лётчик-испытатель
1.07.1966 умер в 1993
3 набор
июнь 1963
1 ТОМПСОН
МИЛТОН
ОРВИЛЛ
4.05.1926

6.08.1993
14 полётов на Х-15 группа космонавтов ВВС
Х-20
25.08.1965 умер в 1993
2 ЭНГЛ
ДЖОЗЕФ
ГЕНРИ
26.08.1932
16 полётов на Х-15
2 полёта в космос
ВВС
лётчик-испытатель
14.10.1965 4.04.1966 - зачислен в отряд космонавтов NASA
1986 - советник в КЦ Джонсона
Томпсон и Энгл заменили покинувших группу Армстронга и Р.Уайта
4 набор
21.07.1965
1 НАЙТ
ДЖОЗЕФ
УИЛЬЯМ
18.11.1929

8.05.2004
16 полётов на Х-15 ВВС
лётчик-испытатель
12.1968 умер в 2004
2 ДЕЙН
УИЛЛЬЯМ
ХАРВИ
3.11.1930
16 полётов на Х-15 NASA,
лётчик-испытатель
12.1968  

Найт и Дейн заменили погибшего Уокера и покинувших группу Томпсона и Энгла.

Перевод из группы MOL
20.07.1966
1 АДАМС,
МАЙКЛ
ДЖОН
5.05.1930

15.11.1967
7 полётов на Х-15 группа космонавтов ВВС для MOL 15.11.1967 1965-1966 - был в группе космонавтов программы MOL, погиб при испытании Х-15 в 1967

Адамс не усидел группе MOL, полёты в которой всё никак не просматривались и перевёлся в группу Х-15, так что нельзя считать это набором.

Программа была закрыта в конце 1968г. Двое из этой группы побывали затем и на орбите, а Армстронг стал первым человеком на Луне.